JAC Motors muda de planos a fim de garantir a fábrica no Brasil

Em 1 de agosto de 2011, a JAC Motors anunciou que iria construir uma fábrica no Brasil. Mais especificamente em Camaçari, Bahia. Mas o Brasil é um país conhecido por mudar as regras do jogo enquanto ele está sendo jogado. Continuamente. E a planta começou a ser também continuamente adiada. Muitos acreditavam que ela nem aconteceria, mas Sergio Habib, o importador oficial brasileiro de veículos da JAC Motors e ex-sócio da JAC na planta de Camaçari, decidiu acabar com as indefinições pegando o touro pelos chifres. Ele convenceu a JAC a sair do negócio e decidiu construir a fábrica por conta própria. Mas isso exigiu uma mudança de planos.

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Enquanto a planta original exigiria um investimento de R$ 900 milhões (cerca de US$ 580 milhões, em 2011), dos quais 80% já seriam investimento de Habib, a nova vai exigir uma fração do plano original: R$ 200 milhões (US$ 50 milhões, hoje). A capacidade de produção também diminuiu de 100.000 unidades de 20.000 unidades. Um movimento interessante, considerando o encolhimento do mercado brasileiro. O modelo que será produzido na fábrica, como CKD, que virá da China já pintado, será o JAC T5, também conhecido no mercado chinês como JAC S3. É uma solução para a crise econômica que está afetando a todos no Brasil. E que poderia ameaçar os esforços de Habib para criar uma nova montadora no Brasil.

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O empresário foi a responsável pelo estabelecimento da Citroën no país. Além de possuir um grande número de concessionárias da empresa francesa, Habib foi CEO da Citroën brasileira por muitos anos. Quando a PSA decidiu que iria gerir o negócio sozinha, Habib decidiu que ele iria começar a importar veículos chineses. De todas as companhias de carro que ele estudou, a JAC parecia ser aquela com mais chances de sucesso. Mas não bastava simplesmente trazê-los para cá.

Habib começado a dar retornos à empresa chinesa sobre coisas que o cliente brasileiro não aceitaria nos carros. Isso criou carros com especificação brasileira produzidos pela JAC, que eventualmente se tornaram os mesmos que a empresa venderia também na China. Com um maior nível de qualidade.

O negócio começou no Brasil com os modelos J3 e J3 Turin, também conhecido como JAC A13. Mais tarde houve a adição do J5 e da J6, também chamada M2, do T8 ou M5, e o carro mais recente a ser adicionado à linha foi T6, ou S5. A empresa começou a vender seus carros com 50 concessionárias de uma vez, um número impressionante para os padrões brasileiros e uma maneira de garantir que as pessoas que confiaram na JAC teriam maneiras fáceis de comprar e de manter seus veículos.

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Mas o mercado brasileiro começou a vacilar. O governo brasileiro subiu os impostos de importados de repente e foi levado à Organização Mundial do Comércio por práticas comerciais desleais, até que anunciou um novo programa para atrair mais fábricas, o Inovar Auto. Mercedes-Benz, Honda, Audi, Suzuki, Land Rover e BMW decidiram abrir suas primeiras plantas no país ou aumentar o seu número. A JAC também se comprometeu a manter seus investimentos e recebeu a possibilidade de importar um maior número de carros pequenos, como os que ela pretendia produzir em Camaçari. Eles seriam os substitutos para o J3, J3 Turin e um SUV pequeno que não foi divulgado na época. Habib ajudou a criá-lo no estúdio da JAC em Turim, na Itália. Mas a fábrica enfrentou muitos problemas para começar a ser construída, principalmente por causa de licenças ambientais.

A economia manteve seu ritmo em direção à recessão. Carros baratos começaram a vender menos do que costumavam. SUVs eram os único veículos que não sofriam de vendas fracas. Não fazia mais sentido ter uma fábrica para 100.000 veículos por ano planta com vendas encolhendo. Foi quando Habib decidiu tomar as rédeas da situação e garantir a fábrica, mesmo que muito menor.

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O T5 foi o modelo escolhido devido ao fato de ser semelhante em tamanho aos veículos que Habib prometeu fazer em sua fábrica. Ele se encaixa também devido ao grande interesse em SUVs compactos, mesmo que não seja o carro concebido por Habib. Este pequeno SUV é o T3, na foto acima, conhecido como S2 na China e ainda não à venda por lá. O sedã seria um novo modelo, derivado do JAC A20, a fim de colocar o J3 Turin fora do negócio. Sua versão hatchback, ainda não revelada na China, substituiria o J3.

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Em um país em que as regras mudam enquanto o jogo está sendo jogado, os únicos que sobrevivem são os que se adaptam rapidamente. Habib e a JAC estão tentando fazê-lo. Até agora, foram bem-sucedidos.

Gustavo Henrique Ruffo

I have been an automotive journalist since 1998 and have worked for many important Brazilian newspapers and magazines, such as the local edition of Car and Driver and Quatro Rodas, Brazilian's biggest car magazine. I have also worked for foreign websites, such as World Car Fans and won a few journalism prizes, among them three SAE Journalism Awards and the 2017 IAM RoadSmart Safety Award. I am the author of "The Traffic Cholesterol", a book about bad drivers that you can buy at Hotmart, Google Play, Amazon and Kobo.