Este é o Toyota Prius Prime, a versão plug-in mais recente do pioneiro híbrido

A nova versão plug-in do Toyota Prius não é apenas muito econômica no consumo de combustível. É também muito mais bonita que seu irmão comum, como já dissemos aos nossos leitores. O novo Toyota Prius Prime promete fazer o híbrido vender em números ainda maiores do que antes, especialmente se for oferecido a um preço razoável nos EUA.

O novo Prius Prime tem 4,52 m de comprimento, 1,76 m de largura, 1,47 m de altura e uma distância entre eixos de 2,70 m. Não há nenhuma informação sobre seu peso, mas certamente ele usa o mesmo motor 1.8 de 4 cilindros 2FR-FXz do Prius, que proporciona 77,2 kW (105 cv) a 5.200 rpm e 147 Nm a 4.000 rpm.

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Não há, também, nenhuma informação sobre quanta potência o motor elétrico fornece, mas o consumo de combustível do conjunto híbrido é de 1,96 Le/100 km, ou o equivalente a 1,96 l/100 km em um veículo de motor a combustão interna comum. Apenas com a energia de suas baterias, a Toyota diz que o Prius Prime é capaz de rodar duas vezes mais que anterior Prius Plug-in Hybrid anterior, ou mais de 36 km. Com seu tanque de combustível de 43 l cheio, ele tem uma autonomia de até 965 km.

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A eficiência energética não é restrita ao motor, que teria uma eficiência térmica de 40%, muito abaixo da de motores elétricos, mas muito maior do que a da maioria dos motores de combustão interna. O Prius Prime também usa LED nos faróis e nas lanternas traseiras. Dentro, ele possui uma tela para o sistema multimídia de 11,6 polegadas. Não é tão grande quanto a do Tesla Model S, mas certamente é inspirada nele.

As vendas do novo Prius Prime começarão no final do terceiro trimestre deste ano nos EUA e na Europa. Ao Brasil, ele talvez nem chegue. Mas deveria.

Gustavo Henrique Ruffo

I have been an automotive journalist since 1998 and have worked for many important Brazilian newspapers and magazines, such as the local edition of Car and Driver and Quatro Rodas, Brazilian's biggest car magazine. I have also worked for foreign websites, such as World Car Fans and won a few journalism prizes, among them three SAE Journalism Awards and the 2017 IAM RoadSmart Safety Award. I am the author of "The Traffic Cholesterol", a book about bad drivers that you can buy at Hotmart, Google Play, Amazon and Kobo.